Daniel Lercher – Missa Brevis

 


 
 
 
 
 
composition for pipe organ, gongs, bowed cymbals/bells & 7-channel electronic tape

'missa brevis' is a piece that was commissioned by the ORF musikprotokoll im steirischen herbst 2012.
It was performed on the 5th & 6th of october at the 'heilandskirche' in graz, austria.

In the first part of the piece 2 gongs in the room get excited by their respective spectral harmonics using sound pressure transducers
and a fieldrecording of an african mass is projected onto a large glas plate in the church via a third transducer.
The second part enters with sub-bass sine tones, continuing in higher spectral tones distributed over 4 loudspeakers and joined by the organ.
In the third and last part 4 voices of a choir - where each singer was recorded seperately - are assigned respectively to the 4 loudspeakers and
solidify over time by a spectral transformation process. The organ accompanies the spatial choir and ends the piece along with the excited gongs.
[daniel lercher, 2012]

recorded by ORF
(recording manager: heinz dieter sibitz, sound engineer: alfred schoffnegger)
supported by ske-fonds, land steiermark, orf musikprotokoll

CD-Audio in 6-sided DigiPac or 320kb/s mp3 download

Daniel Lercher was born in the Austrian countryside, and now lives and works in Vienna. He is a graduate of the course in computermusic
and electronic media at the Vienna University of Music and Performing Arts. Lercher’s work focuses on electroacoustic composition/improvisation,
live-electronic, phonography, installations, radioart, music for dance & film, etc.
He has collaborated with numerous national and international musicians & artists.

http://lercher.klingt.org

Reviews:

One could of course conclude that by composing a short mass, Daniel Lercher is a Roman Catholic composer. Maybe not? 'Missa Brevis' could mean short mass, but in Austria (especially) it can also mean that various parts of the longer text are sung at the same time, by different voices, especially in the 'Credo' and 'Gloria'. That's what Haydn and Mozart did. The parts for 'Missa Brevis' are 'Kyrie', 'Gloria', 'Credo', 'Sanctus', 'Benedictus' en 'Agnus Dei', but on the cover of Lercher version none of these are mentioned (and there are other versions of the 'Missa Brevis', such as a French and German version, but this was commissioned by Austrian radio ORF so let's stick to that Austrian interpretation). So maybe he's less of a Roman Catholic composer, and just uses the form of a mass for a four part piece, and, judging by the liner notes, he plays various parts at the same time: "In the first part of the piece 2 gongs in the room get excited by their respective spectral harmonics using sound pressure transducers and a field recording of an African mass is projected onto a large glass plate in the church via a third transducer." And such like. There is another reason for thinking this is not a very religious record per se, not in the classical mass sense: there are no vocals here, except for the third and forth (which appear together!) we hear a cloud of voices, humming in a large hall, but with some great sound effects to it, which sounds like the sound is all around you, and not coming from two speakers. It's also the part that has the most religious feel to it. In the other two pieces the mood is also dark and introspective, but maybe also a bit more traditional drone like in both of these. They build slowly from 'nothing' towards a big dark cloud of sound; in the second part via the transformations of the recording of a church organ. This is quite a moody work, one that leaves open many questions I think (for instance about the fact if this is truly religious work or taking the form of a piece and transforming it into a musique concrete work) but it's also an excellent piece of electro-acoustic music. A bit 'brevis' for my taste. (Frans de Waard)
vital weekly

A "short mass" commissioned by Austrian public radio, composed and performed by Daniel Lercher and recorded over two days in early October, 2012, at the Heilandskirche in Graz. Order is called and the holy air cleared with the single chime of a tiny bell before two gongs are gently "excited" in the thick air of tape hiss and audience mumble and shuffle. An almost too-high pitch, like a single violin string, cuts through it. A field recording from an African mass, preacher also getting excited, echoes in overleaf. Sine tones crawl along the nave, round the apse and ascend to meet Lercher midair, at the pipe organ. Midway through his Missa Brevis, Lercher leans long, dark notes out of the organ and screws up its pitch until it buzzes with holy spirit, then calms with holy certainty. In the final movement, four, separately recorded voices sing out of the corners of the church, accompanied by a more animated, though dignified organ, combining to muscle up like cloud accumulation. The church bells ring, but they seem far away as heaven.
igloo magazine

Nach Stefan Fraunberger bei Quellgeister #1 greift nun auch Daniel Lercher in die Register einer Kirchenorgel, nämlich die der evangelischen Heilandskirche am Kaiser-Josef-Platz in Graz. Resonierende Gongs verstärken das Gedröhn der tiefen Pfeifen, Feldaufnahmen von einer afrikanischen Messe bringen dazu eine Glasscheibe ins Vibrieren. Allmählich lichtet Lercher dann den dunklen Halteton ein wenig und moduliert auch um kaum hörbare Nuancen, behält aber ein grummeliges Wummern als Basso continuo bei. Dann würgt er die Klangpracht ab bis auf einen schnellen Grundpuls, der aber ebenfalls verstummt. Dafür setzt jetzt ein vierstimmiger Chor ein, verteilt auf vier Lautsprecher und zugleich verdichtet zu einem summenden Bienenschwarm. Die Orgel mischt sich hinzu mit einem wieder schimmernden Drone und auch die Gongs. Und zuletzt läutet sogar eine der Glocken. Diese 27 Min. sind ein kurzes, aber eindrückliches Spiel mit dem Mischmasch aus Vox Dei und Nada Brahma in unseren ja meist gottlosen Köpfen. Aber auf dem weiten Feld zwischen Harnoncourt und Schwarzenegger ist sicher genug Platz für etwas, bei dem das, was man göttlich nennt, eine ähnliche Rolle spielt wie Schrödingers Katze. [BA 86 rbd]
Bad Alchemy

Bei Daniel Lerchers Missa Brevis handelt es sich um eine Auftragskomposition für das ORF-musikprotokoll im steirischen herbst 2012, die in diesem Rahmen, angemessener Weise in der Grazer Heilandskirche, zur Aufführung gelangte. Die Komposition enthält auch wesentliche klanginstallatorische Aspekte, und der Kirchenraum selbst spielt so natürlich auch eine nicht gänzlich unbedeutende Rolle. Die vorliegende Aufnahme ist demnach wohl auch mehr als ein Dokument des damaligen Geschehens vor Ort zu verstehen als eine wirklich eigenständige Produktion. Zentral in Lerchers Missa ist die Beschäftigung mit Obertonspektren: Anfangs anhand zweier Gongs, die mittels Schalldruck-Transducer wechselseitig angeregt werden; in einem ersten Teil kommt dann noch ein, auf eine im Kirchenraum befindliche Glasplatte, mittels eines weiteren Transducers, projiziertes field recording einer afrikanischen Messe hinzu. Ein zweiter Teil geht von Subbasstönen aus, deren höhere Spektraltöne über vier Lautsprecher im Raum ausgebreitet werden, wobei sich auch die Kirchenorgel ins Geschehen mischt. Im dritten Teil werden die Aufnahmen vierer Chorstimmen auf diese Lautsprecher verteilt, dann ebenfalls einem Spektralisierungsprozess – Aufspaltung in die Töne der Obertonspektren - unterzogen und so miteinander verschmolzen, wozu sich abermals die Orgel und Spektren der Gongs gesellen. Im Verlauf dessen schälen sich immer wieder einzelne Töne heraus, denen dann wohl eine zentrale Stellung innerhalb des erklingenden Spektrums zugebilligt werden kann. Wie schon angedeutet, kann gerade bei solchen Arbeiten das Hören eines aufgenommenen Tondokuments die Erfahrung vor Ort auf keinen Fall ersetzen, befindet man sich dort schließlich nicht nur inmitten der klanglichen Vorgänge, sondern ist auch der nicht zu vernachlässigenden Wirkung des Schalldrucks unmittelbar ausgesetzt. Als Dokument kommt dem hier vorliegenden aber doch unbestrittener Wert zu, zumal auch das der Konserve Abzulauschende stets interessant zu bleiben vermag (und sogar auch als, im positiven Sinn, durchaus unterhaltsam bezeichnet werden kann).
freistil

Della forma: sia nella tradizione cattolica sia nella tradizione evangelica la Missa Brevis è praticamente la messa ordinaria, nella quale vengono omesse alcune parti riservate invece alle messe solenni.
Del disco: “Missa Brevis”, registrata in una chiesa evangelica di Graz, è una composizione per «pipe organ, gongs, bowed cymbals/bells & 7-channel electronic tape».
Che altro dire se non che Lercher centra appieno l'obiettivo nel dare vigore contemporaneo e organizzazione futurista a una forma antica qual è quella della messa, stravolgendone le premesse senza incidere sulle suggestioni provocate dal risultato finale. Un altro aspetto dell'ottimo lavoro svolto da Lercher riguarda la contaminazione culturale che sottende alla sua missa brevis, dove i suoni di gongs e cimbali, le registrazioni di una messa africana e le elaborazioni elettroniche vanno a inquinare il, comunque splendido, suono dell'organo a canne. D'altronde Lercher è un musicista affermato nell'ambito della scena mitteleuropea ed è nella norma attendersi opere di questa portata.
Le stesse cose possono essere dette a proposito della Chimafu Records, piccola grande «non-profit label that specializes in anti-specialization».
sands-zine

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